Al Carraway lebte in Rochester, New York, als sie das erste Mal den Missionaren begegnete. Al ist katholisch aufgewachsen und hatte zu der Zeit kein Interesse an Religion. Aber diese „kostbar aussehenden” Missionare berührten Al. Sie hielt sich für clever, als sie ihnen sagte, dass sie sich ihre Botschaft nur dann anhören würde, wenn sie ihr ein Steak zu essen bringen würden. Am selben Tag klopfte es abends an der Türe und die Missionare kamen überraschenderweise mit einem Steak-Dinner wieder. Sie fingen an, mit ihr über das Evangelium zu sprechen.

Zunächst versuchte Al, alles Evangeliumsbezogene um jeden Preis zu vermeiden.  „Ich wollte nicht zuhören, weil ich mich nicht ändern wollte,” erinnert sich Al.  „Ich hatte das Gefühl, dass ich, um ihnen zu zeigen, dass sie Unrecht hätten, für einige Zeit die Dinge tun müsste, die sie mich lehrten. So könnte ich beweisen, dass nichts passiert.”

Als Al soviel wie sie konnte über das Evangelium lernte, entdeckte sie anstelle von einer falschen Botschaft ein brennendes Zeugnis von der Wahrhaftigkeit des Evangeliums. Sie entschloss sich dazu sich taufen zu lassen, ein paar Wochen vor ihrem 21. Geburtstag.

Einen anderen Weg gehen

Nach ihrer Taufe verspürte Al den Wunsch auf Mission zu gehen und fing an, darüber zu beten, ob sie eine Mission antreten sollte. Sie war sich sicher, dass die Antwort darauf  „Ja” sein würde. Durch einige Eindrücke durch den Heiligen Geist fand sie heraus, dass der himmlische Vater für sie vorgesehen hatte, nach Utah umzuziehen. Ein Ort, an dem sie niemanden kannte und für den sie keinen Grund sah, dort hinzuziehen.

Al Fox Carraway Tattoo

„Ich wollte auf Mission gehen und ich wusste, dass die Antwort darauf ein Ja sein würde, weil es ein rechtschaffener Wunsch war. Aber die Antwort war, dass ich nach Utah gehen sollte, und ich war wütend,” erinnert sie sich.  „Ich wusste nicht, warum ich nach Utah gehen sollte. Ich wollte nicht etwas tun, was ich ohnehin schon nicht machen wollte, und dann noch ohne einen guten Grund dafür. Es war sehr schwer für mich, aber ich tat es, weil Gott es mir gesagt hatte. Und wer wäre ich, wenn ich nicht auf ihn hörte?”

Sie ließ das Leben in New York hinter sich und ging nach Utah. Allerdings war ihre erste Begegnung in Utah nicht so, wie sie erwartet hatte. Während sie in der Schlange stand in einem Café Rio in Pleasant Grove, Utah, mit der Biographie eines der Propheten in der Hand, sagte ein Mann, der neben ihr in der Schlange stand, etwas forsch zu ihr:  „Weißt du, es ist ziemlich ironisch, dass du so aussiehst und so ein Buch in den Händen hältst.”

Al erinnert sich, dass sie wütend wurde und sich durch den Kommentar entmutigt fühlte. Sie sagte:  „Ich wurde von allen in New York vorgewarnt, dass wenn ich nach Utah ziehen würde, die Leute mich nicht mögen würden und dass ich nicht reinpassen würde. Und als der Mann diesen Kommentar machte, musste ich an diese Warnungen denken. Was er zu mir sagte war das erste, was irgendjemand zu mir in Utah sagte, und das war schwer. Ich war komplett entwurzelt und dann das. Ich wollte einfach nur schreien.”

Al wusste, dass ihr Aussehen ein wenig Aufsehen bei den Mitgliedern erregen würde, aber sie hätte nicht damit gerechnet, so verurteilt zu werden.  „Ich wollte mit meinen heiligen Schriften in der Hand umhergehen, nur damit sie aufhören würden mich anzustarren,” sagt Al.  „Vor allem brach es mir das Herz, dass sie nicht sehen konnten, dass ich mein Bestes gab. Ich wollte einfach nur, mehr als alles andere, dass die Leute wissen, dass ich ein Mitglied der Kirche bin und mein Bestes gebe.”

Richte nicht, damit du nicht gerichtet wirst.

An diesem Tag im Café Rio nahm Al eine liebevolle, geduldige Einstellung an. Sie wandte sich dem Mann zu, mit einem breiten Lächeln im Gesicht, schüttelte seine Hand und erklärte, dass sie ein neu bekehrtes Mitglied war und es ihr erster Tag in Utah war. Verlegen führte der Mann das Gespräch mit Al weiter, während sie in der Schlange warteten, und bezahlte sogar für sie. Sie war dankbar, dass sie sich entschlossen hatte so zu reagieren. Sie konnte etwas Negatives in eine Lehre für einen Fremden wandeln.

Im Angesicht der Negativität

Al sollte mit noch anderen negativen Kommentaren konfrontiert werden. Sobald sie anfing aktiv Dinge auf ihrem Blog und Youtube zu veröffentlichen, tauchten hin und wieder negative Kommentare auf. Manche davon waren schwer für Al zu verarbeiten. Oft fühlte sie sich entmutigt wegen der Kommentare, aber sie entschloss sich, die positive Einstellung beizubehalten und sich mehr darum zu sorgen, was der himmlische Vater über sie dachte anstatt um das Urteil anderer.  

Anstatt sich von der Negativität niederschlagen zu lassen, nahm sie eine andere Haltung an und hielt Ausschau nach den positiven Dingen, die durch den Widerstand, mit dem sie konfrontiert war, kommen könnten.  „Wer weiß, was die Leute denken,” sagt Al,  „aber ich denke, es kommt ein Punkt im Leben, wo dein Zeugnis stark ist. Du sorgst dich nicht mehr darum, was die Leute über dich denken. Die hässlichen Kommentare und gemeinen Blicke fallen dir nicht mehr auf. Es fällt dir einfach nicht mehr auf.”

„Ich habe mich in meinem Körper nie unwohl gefühlt, bis ich nach Utah zog,” sagt Al,  „aber ich wurde zuvor auch nicht körperlich so herausgefordert. Das war anfangs schwer. Aber wenn man sein Zeugnis einmal so gestärkt hat, dass es unverrückbar ist, kann dich niemand von dem abhalten was du tust; es geht um dich und Gott. Als ich an diesen Punkt gelangt bin, ist es [die Kritik] mir nicht mehr aufgefallen oder es war mir einfach egal.”

Die Einstellung, seine Aufmerksamkeit auf seine Beziehung mit dem himmlischen Vater zu konzentrieren und sein eigenes Zeugnis zu stärken, ist eine Einstellung, von der Al hofft, dass viele sie annehmen, auch wenn sich dafür zu entscheiden nicht immer einfach ist. Al nimmt Stellung:  „Mein Zeugnis war das einzige, was mir über diese gemeinen Kommentare hinweg geholfen hat. Es war eine Entscheidung, die ich getroffen habe, eine, die jeder treffen kann. Entscheide dich dafür, weiterzumachen, zu vertrauen, Glauben zu haben, oder entscheide dich dagegen. Letzten Endes, egal wer du bist oder was du durchmachst, geht es immer darum, Gott zu wählen oder nicht.”

Die Wahl, sich auf Gott zu konzentrieren und den Glauben aufzubringen, dass es besser würde und dass sie die Kraft haben würde, den Widerständen standzuhalten, halfen Al durch schwere Zeiten.

Mit Veränderungen im Leben konfrontiert

Ihre Entscheidung, sich auf das Evangelium und ihre Beziehung mit dem Herrn zu konzentrieren, bewirkte, dass Als Leben sich ganz anders entwickelte als sie dachte. Viele der Veränderungen, die sie machte, waren sehr schwer für sie, aber sie behielt ihre Einstellung voller Glauben bei und verbrachte viele Stunden auf den Knien, im Gebet zu ihrem himmlischen Vater, damit er ihr durch ihre Prüfungen half.

„Veränderung ist schwer,” sagt Al.  „Als Neubekehrte musste ich meinen kompletten Lebensstil ändern, sogar die Art und Weise wie ich denke, und das ist das Persönlichste, was man von jemandem verlangen kann zu ändern.”

Al verbrachte viele Nächte auf ihren Knien und betete zum himmlischen Vater um Hilfe in ihren Prüfungen. Die Zeit, die sie im Gebet zum himmlischen Vater verbrachte, dehnte sich auf jeden Lebensbereich aus. Sie erzählte ihm alles, sowohl Dinge, die scheinbar unwichtig waren, als auch Dinge, die sie nicht verstehen konnte. Sie entdeckte, dass Herausforderungen in ihrem Leben leichter wurden, weil sie eine so enge Beziehung zum himmlischen Vater hatte.

Christus nahe kommen

„Letzten Endes geht es um das schlichte, aufrichtige Gebet,” glaubt Al.  „Was ich auch durchgemacht habe, das hat sich immer als Wahrheit erwiesen. Wenn du etwas nicht verstehen kannst, erzähle es ihm. Sei offen ihm gegenüber. Das ist der einzige Weg, wie er unsere Gebete vollständig beantwortet und uns durch das hindurch helfen kann, was wir gerade durchmachen.”

Zu unterschiedlichen Zeitpunkten stand sie vor Herausforderungen, die sie nicht verstehen konnte und die scheinbar sinnlos waren. „Ich kann nicht zählen, wie oft ich Gott anrief wegen etwas, das ich nicht verstehen konnte,” erinnert sich Al. „Es waren diese Zeiten, in denen ich die aufrichtigsten, ehrlichsten Antworten bekam.”

Die Antworten, die Al von dem himmlischen Vater in den Momenten aufrichtigen Gebets bekommen hat, stärkten ihren Glauben, und sie entwickelte die glückliche, glaubenstreue Einstellung, die sie heute hat. Es ist eine Einstellung, von der sie sich wünscht, dass alle sie fühlen können. Sie hat wirklich die Segnungen gespürt, die durch das ehrliche und offene Gespräch mit dem himmlischen Vater kommen.

Glauben teilen durch Bloggen

Das Größte in Als Leben ist das Evangelium. Die Erfüllung, die das Evangelium in ihr Leben gebracht hat, ist etwas, was sie teilen möchte. Die Frage, wie sie das Evangelium verkünden konnte, legte sie dem himmlischen Vater oft vor und wünschte sich dabei, dass die Kinder des Herrn seine Liebe verspüren.

„Alles, was ich tue, tue ich, weil ich gebetet habe,” sagt Al. „Mein Leben hat sich verändert durch das einfache Gebet ‚Wie kann ich anderen helfen das zu fühlen?’ Es war eine einfache Wie-Frage. Wie kann ich anderen helfen, auch nur einen Teil von dem zu fühlen, was ich fühle? Die Antwort war ‚Vielleicht solltest du bloggen.’”

Al fing an zu bloggen. Dabei konzentrierte sie sich darauf, die Liebe des Vaters im Himmel zu teilen und in ihren Lesern den Wunsch zu entfachen, ein stärkeres Zeugnis zu entwickeln und dem himmlischen Vater näher zu kommen. Ihr Blog „In the Head of Al” wurde schnell ein Hit, und Hunderttausende fingen an, ihre Botschaften von Glauben und Inspiration zu lesen. Ihr Blog und YouTube-Channel konzentrieren sich spezifisch darauf, Evangeliums-Prinzipien zu lehren und anderen dabei zu helfen, Christus näher zu kommen, durch die Lektionen, die sie selbst gelernt hat.

Ihr Blog besteht zum Großteil aus ihren eigenen Erfahrungen im Leben. Weil Al sich wünscht, die Lektionen, die sie gelernt hat, mit so vielen Menschen wie möglich zu teilen, schreibt sie sehr offen und ehrlich, in der Hoffnung, die Leute damit zu erreichen. „Ich spreche über meine Erfahrungen, damit Leute sich damit identifizieren können,”sagt Al. „Zu glauben, dass man alleine ist mit seinen Gefühlen des Zweifels, der Einsamkeit oder der Wut ist falsch. Ich versuche offen und direkt zu schreiben, damit die Leute sich identifizieren können und erkennen, dass sie nicht alleine sind.”

Al Familie

Sie schreibt in ihrem Blog, um Menschen zu helfen sich mehr an den Herrn zu wenden und zu erkennen, wie sehr er sie liebt. „Ich will einfach, dass die Leute wissen, dass es schwer ist, aber Gott ist für sie da und liebt sie,” sagt sie. „Mir ist es egal, ob die Leute wissen wer ich bin, und ich versuche es nicht über mich zu machen, wenn ich irgendwo spreche oder blogge. Ich versuche es so zu schreiben, dass es um die Leser geht und wie Christus ihnen helfen kann. Alles, was ich tue, ist angetrieben von dieser einfachen Botschaft.”

Mehr als die tätowierte Mormonin”

Heutzutage ist Al eine bekannte Bloggerin und YouTuberin. Sie verwandelt alles in etwas Positives, sogar ihren Spitznamen „die tätowierte Mormonin”.

Als ich sie fragte, wie es ihr mit ihrem Spitznamen ergehe, antwortete sie: „Es ist zu diesem schrecklichen Spitznamen gekommen und ich werde ihn nicht los. Ich werde mit einem Etikett versehen, das mich nicht ausmacht. Mir fallen meine Tattoos nicht auf und ich weiß, dass sie Gott egal sind. Für ihn sind sie nicht da. Wenn wir umkehren und Gebrauch vom Sühnopfer machen, wird uns nicht nur vergeben, unsere Missetaten werden auch vergessen. Für ihn sind sie unsichtbar.”

Wie mit allem anderen hat Al es geschafft, ihren Spitznamen, den sie nicht mag, in etwas Positives umzuwandeln. Sie möchte, dass man erkennt, dass sie viel mehr ist als nur ihre Tattoos – obwohl sie weiß, dass sie nicht an dem Punkt in ihrem Leben wäre, wenn sie keine Tattoos hätte.

Al sagt: „Der Titel meines Buches ist ‚Mehr als die tätowierte Mormonin’. Dieser Ausdruck ‚Tätowierte Mormonin’ macht die Leute neugierig genug, mir zuzuhören.Dafür werde ich immer dankbar sein.”

Sobald Al ihre Botschaft geteilt hat, sei es auf ihrem Blog, in einer Rede oder in den Sozialen Medien, sind ihre Tattoos das Letzte, woran die Leute denken.

Al Fox Ansprache Blog

„Die Frage, die mir am wenigsten gestellt wird, ist über meine Tattoos,” sagt Al. „Man würde meinen, dass diese Frage sehr oft gestellt wird, aber ich glaube, sobald die Leute mich reden hören, denken sie nicht mehr an meine Tattoos. Und dafür bin ich sehr dankbar. Ich habe dann das Gefühl, dass meine Anstrengungen einen Sinn haben. Wenn ich ausgeredet habe, hängen sie sich nicht mehr daran auf wie ich aussehe, sondern fokussieren sich auf Gott und wie sie in schweren Zeiten weitermachen können. Das liebe ich am meisten.”

Gott ist real und auf unserer Seite

Trotz all der Dinge, die Al durchgemacht hat, von dem Leben, das sie hinter sich gelassen hat hin zu einem neuen Leben mit einigen Stolpersteinen auf ihrem Weg, hat sie immer die Liebe und Anwesenheit ihres himmlischen Vaters gespürt, der ihr zu einer positiveren Denkweise verhalf. Die Beziehung, die sie zum himmlischen Vater aufgebaut hat, hat ihr geholfen ihm mehr zu vertrauen.

„Dir darüber klar zu werden, dass du in Gottes Händen bist und er auf deiner Seite ist –  das bringt so eine gesunde und positive Denkweise mit sich,” sagt Al. „Wir können uns keine Sorgen mehr um Dinge machen, die wir nicht kontrollieren können. Zeit ist etwas, worüber wir keine Kontrolle haben, also ist es besser sich auf Dinge zu konzentrieren, die wir beeinflussen können.”

Al sagt: „Ich hatte diese Einstellung, wo ich es einfach leid war mich schlecht und depressiv zu fühlen. Du wirst es einfach leid dich so zu fühlen. Es ist nicht gesund und es zieht dich runter auf so vielen Ebenen. Am giftigsten ist, wenn du die Denkweise, Gewohnheit oder den Lebensstil hast, dein eigenes Glück aufzuschieben. Das ist so schädlich. Wenn es eine Sache gibt, die ich von Gott gelernt habe, ist es, dass ich glücklich sein kann, sogar wenn ich mitten in Prüfungen stecke. Glücklichsein existiert und es gibt immer etwas, worüber man sich freuen und glücklich sein kann.”

Als Leben ist sehr anders und viel besser, als sie es sich je vorgestellt hat. Sie ist mit einem wunderbaren Ehemann und einer süßen Tochter namens Grace gesegnet. Ihr Leben ist voller guter Dinge und sie weiß, dass der Grund dafür das Evangelium ist.

„Nichts ist so gelaufen, wie ich es mir vorgestellt hatte. Kein einziges Mal. Das war schwer,” sagt Al. „Es ist schwer, wenn du betest und es sich nicht so ergibt, wie du es dir erhofft hast. Aber ich bin mehr als dankbar, dass die Dinge, die ich mir erhofft hatte, nicht so passiert sind, denn was ich jetzt habe, ist wesentlich besser, als was ich mir vorgestellt hatte. Das liebe ich am meisten an Gott. Wenn wir nur versuchen unser Bestes zu geben, es nur versuchen, werden wir mit den besten Dingen gesegnet. Nicht nur in der Ewigkeit, auch hier, jetzt und heute.”

Als Botschaft der Hoffnung, des Glücklichseins und der Liebe Christi ist eine Botschaft, welche Hunderten ihrer Zuschauer dabei geholfen hat durchs Leben zu navigieren; Sie wissen, dass sie einen himmlischen Vater haben, der auf ihrer Seite ist und sie mehr liebt, als sie erfassen können.


Der Beitrag wurde aus dem Englischen übersetzt und am 20. September 2015 auf www.ldsmag.com veröffentlicht. Der Autor ist Missy Jensen. Übersetzt von Maren Leit.

Wenn Sie mehr über die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (Mormonen) lernen möchten, dann besuchen Sie einfach eine der offiziellen Webseiten der Kirche: mormon.org und lds.org